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七种不同的物种制成:超过85个保存完好的恐龙足
发布日期:2019-01-12
在东萨塞克斯郡发现了超过85个保存完好的恐龙足迹 - 由至少七种不同的物种制成 - 代表了迄今为止
在英国发现的白垩纪时期这些痕迹化石的最多样化和最详细的收集 。
在黑斯廷斯附近的悬崖沿海侵蚀期后,2014年至2018年期间,剑桥大学的研究人员确定了这些足迹。许多足迹 - 尺寸从不到2厘米到超过60厘米 - 保存完好,可以很容易地看到皮肤,鳞片和爪子的细节。

足迹可以追溯到下白垩纪时期,在1.5亿至1亿年前,包括来自iguanodontian家族的食草动物,一种甲龙,一种不知名的剑龙,蜥脚类恐龙组(包括梁龙和雷龙)的可能的例子,以及吃肉食的兽脚类恐龙。该成果被发表在期刊古地理,古气候学,古生态学。

在过去的160年中,有报道称苏塞克斯海岸沿岸有化石恐龙足迹,但过去四分之一世纪没有新的重大发现,而早期的研究结果远比现有研究中描述的更为多变和详细。

黑斯廷斯周围地区是英国最富有的恐龙化石之一,包括1825年第一个已知的Iguanodon,以及2016年第一个确认的化石恐龙脑组织的例子。然而,痕迹化石如足迹,可以帮助科学家学习更多关于恐龙群落的构成,在该地区不太常见。

“恐龙的全身化石非常罕见,”剑桥大学地球科学系博士生,该论文的第一作者Anthony Shillito说。“通常你只会得到一些小件,而不会告诉你很多恐龙可能会如何生活。像这样的一系列足迹可以帮助你填补一些空白并推断出恐龙同时居住在同一个地方的事情。“
 
Shillito与Neil Davies博士共同撰写的当前研究中描述的足迹在过去四个冬季被发现,当时强风暴和风暴潮导致砂岩和泥岩悬崖崩塌。

在白垩纪时期,发现足迹的区域可能靠近水源,除了足迹外,还发现了许多化石植物和无脊椎动物。

“为了保护足迹,你需要合适的环境,”戴维斯说。“地面需要足够'粘性',以便足迹留下痕迹,但不要太湿,以免被冲走。你需要这种平衡才能捕获和保存它们。“

“除了这些印刷品的丰富性和多样性外,我们还看到绝对令人难以置信的细节,”Shillito说。“你可以清楚地看到皮肤和鳞片的纹理,以及四趾爪痕,这是非常罕见的。

“你可以从脚印的形状中了解哪些恐龙制造它们 - 将它们与我们对其他化石恐龙脚的了解进行比较,可以让你发现重要的相似之处。当你还看到来自其他地方的足迹时,你可以开始拼凑出哪些物种是主要参与者。“

作为他研究的一部分,Shillito正在研究恐龙如何影响河流的流动。在现代,河马或奶牛等大型动物可以创造小通道,转移河流的一些流动。

“鉴于许多恐龙的庞大规模,它们极有可能以类似的方式影响河流,但很难找到'吸烟枪',因为大多数足迹都会被冲走,”Shillito说。“但是,我们确实看到了一些影响较小的证据; 在一些更深的足迹中,你可以看到正在生长的植物丛。我们还发现了河道沿岸足迹的证据,因此恐龙可能在创造这些渠道方面发挥了作用。“

在东萨塞克斯郡的侵蚀砂岩悬崖中隐藏着更多的恐龙足迹,但是在该地区建造海防以减缓或防止海岸侵蚀的过程可能意味着他们仍然被锁在岩石内。

该研究由自然环境研究委员会(NERC)资助。

参考:
Anthony P. Shillito和Neil S. Davies。'多样化的早白垩世轨道上的恐龙 - 景观相互作用(Lee Ness Sandstone,Ashdown Formation,英格兰南部)。古地理学,古气候学,古生态学(2018年)。DOI:10.1016 / j.palaeo.2018.11.018

 
关闭从iguanodontian脚印的皮肤印象

 
具有皮肤和爪印的ankylosaur足迹

 
一系列小的鸟脚类动物(草食动物)轨道

研究员简介:Anthony Shillito

Anthony Shillito是剑桥大学地球科学系的博士生。

我研究的主要焦点是最初的土地殖民化,当早期动物永久性地移出海洋时。我分析岩石和追踪化石,以了解动物与环境相互作用的方式随时间的变化。当我不在我的办公桌前时,我在外面寻找尽可能多的相关岩石。这使我去了澳大利亚,加拿大和挪威,以及英国各地。
我到目前为止最有趣的一天是去年冬天。我的主管和我偶然发现了最近跌落在诺森伯兰郡海滩上的一块巨石。仔细观察后,我们发现了迄今为止发现的最大的千足虫化石,长度超过70厘米!我们已经回来收集它了,一篇论文应该在2019年初出版。

我想继续我在这方面的研究,以鼓励更好地理解生命和地球共同进化的这个重要阶段。然后,这些知识可用于提供关于我们星球上的生命将来如何变化的背景预测。

剑桥的学术界使其成为进行这项研究的好地方。我很幸运能有一位非常积极主动的主管。我们总是互相提出想法,这导致了令人兴奋的实地考察,论文以及与其他大学的研究人员的合作。

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