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你会吃一个在实验室里种的汉堡吗?可能不久之
发布日期:2019-01-12
你会吃一个在实验室里种的汉堡吗?可能不久之后,这是您当地超市的选择。考虑到饲养牛肉的环境成本,这是一个不可能很快到来的发展。
今天在临床学校的菜单上有两个汉堡:培根芝士汉堡和沙拉三明治鹰嘴豆汉堡。我选择后者,意识到我应该选择素食选择,至少今天。
我刚刚在临床神经科学系与Mark Kotter博士会面。虽然不是素食主义者,但在我们的采访过程中,他在描述吃肉的伦理影响时并没有退缩。

“这真的很残酷,”他说。“你饲养的动物是复杂的生物体,它们的行为在某种程度上与我们相似,你只是为了吃掉肌肉组织而屠宰它们。这很野蛮。“

除此之外还有饲养肉类对环境的影响。据估计,需要15,000升水来生产一公斤牛肉(即不到一年的淋浴量)。来自牛胀气的甲烷对温室气体的贡献微不其微。

 
来自公众调查的证据似乎表明,随着人们越来越意识到吃肉的问题,素食主义 - 甚至素食主义 - 的比率正在急剧增加。我们能不能很快看到我们依赖饲养和屠宰动物的方法?

吃肉不太可能完全过时。事实上,肉类提供了一些素食主义者缺少的重要营养素,当然还有素食主义者,饮食,因此需要补充。更现实的未来是我们都成为“灵活主义者”的人 - 主要以植物为主的饮食,偶尔吃肉的人。

但是,如果我们能够在实验室中种植肉类而不必伤害一只动物呢?

令人惊讶的是,这个想法可以追溯得比你想象的要远得多。早在1931年,未来的首相温斯顿丘吉尔写道:“随着对所谓激素的更多了解,即我们血液中的化学信使,就有可能控制生长。我们将通过在合适的培养基下分别培育这些部分来逃避种植整只鸡的荒谬,以便吃掉乳房或翅膀。“

Kotter说,已经有几家公司正在努力实现这一目标,但他们所采用的方法都受到限制。他们倾向于使用基于细胞的技术,例如“肌肉前体细胞”,其仅具有有限的寿命,因此经常需要补充,以及动物血清。

“他们被困在这个循环中,他们有一个有效的系统,但他们总是要回到动物身上,”他解释道。

去年3月,Kotter发表了一篇题为“人类多能干细胞的诱导性和确定性正向编程”的研究论文。它与我们的可持续粮食危机的相关性并不明显 - 事实上,他本人只对该技术可能的生物医学应用感兴趣,其中可能包括研究和治疗阿尔茨海默氏症,多发性硬化症和心脏病等疾病。

多能干细胞是人体的“主细胞”。它们有可能变成我们体内的几乎任何组织细胞类型。然而,这是一个缓慢的过程 - 转化为人脑细胞可能需要三个多月。研究人员已经能够在实验室中加快这一过程,但这些技术仍需要数周时间并且很混乱,产生了混合的细胞类型。

进入Kotter和这个团队。他们找到了一种对细胞进行编程的方法,在人类干细胞中开启一个精心挑选的基因子集,导致在几天内产生数百万个几乎相同的细胞。他们将他们的新技术命名为OPTi-OX。


Kotter被介绍给Daan Luining,当时他正在New Harvest工作,New Harvest是一家专注于细胞农业的非盈利机构。雷宁说他最初持怀疑态度。

“我想'在我相信你所说的'之前,让我们先看看数据'。但是当我看到它时,我简直不敢相信自己的眼睛。真是太漂亮了。它可以打破整个领域。“

Luining继续创建Meatable,这是一家总部位于荷兰的公司,负责从细胞培养肉类的研究,现任首席技术官。Kotter也在其董事会上,他的OPTi-OX技术已经通过剑桥大学的技术转让部门剑桥企业(通过Kotter的衍生公司Elpis BioMed)授权给公司。

他们的目标是在小牛出生后提取脐带血并将其重新编程为所谓的“诱导多能干细胞”,这项技术赢得了加州大学旧金山分校剑桥大学的John Gurdon爵士和山中信也教授2012年诺贝尔奖。

使用OPTi-OX,他们将这些干细胞转化为肌肉和脂肪细胞。

科特说,潜力巨大。干细胞是“可扩展的” - 它们分裂和增殖,呈指数增长。他拿起一个不比拇指大的小塑料小瓶。

“有了这个小瓶,我们就有可能养活整个星球,”他说。事实上,理论上只需一个干细胞即可。没有动物甚至不需要受到伤害 - 只需要一个小针刺即可进行活组织检查。

 
“一旦我们将干细胞转变为肌肉和脂肪细胞,我们就需要锻炼它们,”Luining补充道。“这就像天然动物一样,它会四处移动。如果你运动肌肉,它会变得更笨重,所以更多的蛋白质,更多的营养。“

“运动”可能涉及低压电补片,其导致肌肉组织不自觉地收缩,或者机械地拉伸和松弛组织。Luining说,关键是要尽可能地模仿肌肉的自然生理学。

然而,它并不止于此。操纵肉制品的可能性是巨大的:通过喂养细胞不同的营养素或通过改变一些基因,可以使肉更有营养,例如用更健康的脂肪代替其饱和脂肪。虽然Meatable最初专注于牛肉产品,但他们很可能会分支到其他肉类产品,包括猪肉和羊肉。

“这是非常'科幻小说',不是吗!”科特承认道。

但当然,正如俗话所说,布丁的证据就在于吃。

联合创始人兼首席执行官Krijn De Nood说:“我们100%确信我们的产品与您在超市货架上的肉制品无法区分。”

 
他们认识到消费者可能最初对吃肉类食品犹豫不决,但他们表示,对公众舆论的研究表明人们理解为什么这种生产方法可能比现有方法更可取。

“我的素食朋友说他们不吃肉,因为他们不喜欢这些动物的待遇,”雷宁说。“他们说'如果你能为我提供一种味道相同但不伤害动物的产品,那么我会吃它'。”

现在面临的最大挑战是设计流程并将其扩展到可以与传统肉类生产方法进行经济竞争的方式。“当你考虑土地使用,用水等等时,肉太便宜了,”雷宁说。

Luining和De Nood相信,不久之后,养殖肉将成为我们饮食的常见部分。

“如果你问这个问题'特易购所有肉类的50%何时会用这种方法生产?',那么答案可能是10年以上,”德努德说。但他们希望在未来三年内推出他们的第一款产品。

在我们结束通话之前,De Nood对我进行了采访。“我有一个最后的问题,”他说。“你会吃吗?”

如果它的味道相同,那么绝对,我告诉他。鉴于我们讨论过的环境和道德问题,我更愿意这样做。

“你是第一个客户!”他笑着说。

迫切需要为我们这个星球不断增长的人口开发更可持续的食物来源,很明显,不久之后,养殖肉类很可能成为科学事实。然后,可能只有培根芝士汉堡中的“奶酪”才会成为动物产品。

编辑:2018年11月9日纠正“他们的目标是从牛身上进行皮肤活检”到“他们的目标是在小牛出生后提取脐带血”。

 
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