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信丰教育:人类最重要的通能当推想象力
发布日期:2019-01-11

通识教育耳熟能详,但通用能力教育(以下简称“通能教育”)尚鲜有所闻。显然,其重要性并不亚于通识教育。没有通能教育,通识教育将落空。清华大学、南方科技大学等开设的“写作与沟通”课程,就是一门重要的通能教育课程。各级各类学校须开设哪些通能教育课程,最重要的通能是什么,亟待探究。

信丰教育:人类最重要的通能当推想象力,没有想象力就没有创造力。想象力看不见摸不着,却无所不在,无所不能,是具有基础性、生长性的能力。因而,养护想象力当为通能教育之首务。在数字化时代,在创新型社会,在各行业、职业面临人工智能挑战的严峻形势下,注重想象力通能教育,以应对迫在眉睫的挑战,是当务之急。

当今想象力教育缺失、学生想象力较低的状况堪忧。倘若不注重养护想象力,学生将丧失就业与发展的核心竞争力,在生存竞争、人机博弈中败北。这并非危言耸听。

英国哲学家、教育家怀特海说:“大学的任务就是将想象力和经验融为一体。”他将想象力教育视为大学存在的理由、价值。

养护想象力既是学校教育的首要任务,也是所有学科的共同任务。想象力指数,当是评价学生智力发展与创造力水平的重要指标。学生想象力水平,当是评价学校智育水平的重要指标。

当今教育界远未认识到想象力之重要。在教育实践中想象力不但未受到应有重视,而且往往被窒息、扼杀。“灌输式”“占有式”教育就是如此。这关系到人才培养质量、学生精神生命成长。

我们所说的养护想象力,主要指发现学生想象潜能、才情,为其发展创造条件,引领价值观,指示方向、方法,创造实践机会等,使其想象潜能、才情得以最大限度的发挥、施展。

人们对想象力的认知误区

教育的养护想象力的功能缺失,与想象的重要性及机理未被知悉、存在诸多错误观念有关。主要认知误区如下。

其一,想象属于文学艺术。

许多人以为,想象是文学艺术家的专利,想象即虚构,虚构专属于文艺,因而,想象与科学无关,与理性、逻辑思维无关,将想象功能狭隘化了。如在某些作文分类中,将“纪实作文”和“想象作文”对立,将想象与纪实相对。显然,这误将虚构等同于想象了。科学论文、研究报告等属于纪实范畴,便是非想象的。殊不知,虚构需要想象,但想象不等于虚构。所有写作,乃至人类一切精神生产、创造活动,都离不开想象。

其二,想象只属于叙事、抒情性写作。

在语文教学中,与将想象归入文学写作类似的偏颇认知是,以为想象只适用于叙事、抒情性写作。如只含糊地说“写想象中的事物”“写下见闻、感受和想象”,或“发挥联想与想象”类课文等,就是将想象归入叙事、抒情性写作,对阐释、议论性写作不着一字。其实,纪实类、实用性乃至应用性写作,也需要想象。

其三,想象力是一种可训练技能。

长期以来,语文界在“工具”观支配下,持“写作系技能”的观点,叶圣陶、张志公、吕叔湘等均如是说,因此,将想象力视为诸多写作实用技能中的一种,以为想象力是可以训练出来的,便是顺理成章的事。

固然想象有技能的因素,但想象力不同于一般实用技能,属于智能、智慧,更是人的天赋、才华。法国文学家狄德罗说:“想象,这是一种素质。没有它,人既不能成为诗人,也不能成为哲学家、有思想的人、有理性的生物,甚至不能算是一个人。”他从人的物种本性、特性上界定想象,强调其先天性,是有道理的。这亦即表明,想象力不是一种普通技能。

技能是可以学习、训练出来的,想象力则是将人的生命本性中的想象潜能、才情发挥、释放出来。不可否认,想象力也许有后天习得成分,但本质上是天赋使然。只要某种想象天赋被激发出来,精心养护,便能自发、自由地施展。若缺乏某种想象天赋,不论怎么训练,其想象力也有限——无视因材施教,面向所有学生的想象训练,大多是无用之功。

其四,想象力无法培育,教育无所作为。

与将想象当作技能的另一个极端是,将想象视为天赋、天成,是无须养护、引领的自然行为,反对把想象“当作一个可以主动从事的活动”,这也是一种片面。如语文教育就从未意识到言语想象力是语文核心竞争力,对其给予重视,使之得以充分发挥。

想象力培育确实很难,主要靠养护、激励、成全。要剥夺它却很容易,一个鄙夷的眼神、一句不屑的话语,就足以将其扼杀。

其五,知识、科学教育会伤害想象力。

有人认为,培育想象力与知识、科学教育二者存在矛盾,知识、科学教育是反想象的,“知识多了就会失去想象力”。这也许不无道理。知识、科学教育追求精确、统一、规范,想象力则重猜测、求异、反规范。知识、科学教育,尤其是授受式、封闭式的教育,确实会对想象力发展造成一定的抑制,但只要处理好二者关系,采用开放式而非封闭式、存在式而非占有式的学习方法,使知识、科学教育与唤醒、开发想象力相伴而行,其矛盾并非不可调和。

固然知识有可能遮蔽、淹没想象力,但知识中也包含着丰富的想象因子。因此,只要求知、教学得法,注重开掘知识中的想象因子,不但不会削弱想象力,反而会助推其发展。想象不完全是一种感性的表象重构,也需要以相关知识为背景,从中汲取资源,提升素养、品位。二者如影随形,水涨船高,使粗糙的感性想象力,上升到知性、智性境界。

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